La vie moderne fait prendre un tour surprenant au squelette humain

Une curieuse excroissance osseuse a été retrouvée à l'arrière du crâne de certains jeunes adultes | D. Shakar et al., Scientific Reports

Connaissez-vous l’ostéobiographie? Cette discipline scientifique s’attache à l’étude du squelette afin d’en savoir plus sur le mode de vie des personnes. Jusqu’ici surtout appliquée à des dépouilles à des fins historiques, elle révèle, appliquée aux morphologies actuelles, les curieux effets de la modernité, que relate la BBC.

Pourquoi ce n’est pas si surprenant. À ce stade, on ne peut parler d’évolution, puisque les changements morphologiques ne sont pas transmis à la descendance. Mais le code génétique est traduit en caractéristiques physiques sous l’influence de l’environnement, or celui-ci a considérablement changé au cours des dernières décennies.

C’est ainsi que le temps passé à lire ses messages sur son smartphone, lorsqu’on est adolescent, semble lié à l’émergence d’une petite protubérance osseuse à l’arrière du crâne lorsque l’on est adulte. Ou que nos coudes, faute d’une activité physique aussi intense que nos ancêtres, semblent rétrécir…

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