La Nasa annonce une future mission sur Titan, l'une des lunes de Saturne

Vue d'artiste du futur drone de la mission Dragonfly | Nasa

L’agence spatiale américaine l’a annoncé le 27 juin: elle lancera en 2026 un drone sur Titan, satellite naturel de Saturne. Baptisée Dragonfly, la mission durera près de 3 ans, et devra résister à un environnement particulièrement inhospitalier: il y règne, en moyenne, une température de - 179°C.

Pourquoi c’est une première. Jusqu’alors, on n’avait exploré le système solaire (par exemple Mars, ou la Lune) qu’avec des atterrisseurs fixes, ou des rovers au sol. Cela en fera le premier drone à arpenter par les airs un astre étranger.

À quoi ça va servir? L’enjeu, et pas des moindres, est de comprendre quand quelles conditions originelles la vie a pu surgir sur Terre, et de scruter Titan à la recherche de traces de vie passée.

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Lire l'annonce sur le site de la Nasa (EN)