La Chine place une sonde dans l'orbite de Mars

Une photographie de Mars saisie par la sonde Tianwen-1, à plus de deux millions de kilomètres de la planète rouge | CNSA/PEC

Il s’agit décidément d’une semaine intense pour l’exploration spatiale, et en particulier pour la planète Mars. Après la sonde spatiale émiratie qui a réussi sa mise en orbite le 9 février, c’est au tour de la mission chinoise Tianwen-1 de réussir cette manœuvre, raconte SpaceNews.

Pourquoi c’est intéressant. Il s’agit de la première mission chinoise interplanétaire. La sonde, qui s’approchera jusqu’à 265 km de la surface martienne, pourra saisir des images de haute définition — soit 50 centimètres par pixel. Ambitieuse, la mission comprend aussi l’atterrissage d’un rover, prévue en mai 2021. Celui-ci rejoindra Curiosity, rover de la Nasa toujours en activité depuis 2012, mais aussi Perseverance, nouveau rover de la Nasa qui doit lui aussi se poser sur Mars le 18 février prochain.

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