Il y a 90 millions d’année, de la forêt recouvrait l’Antarctique

Illustration de James McKay / Alfred-Wegener-Institut

Des chercheurs ont découvert qu’au milieu du Crétacé, une forêt luxuriante poussait en Antarctique, raconte CNN. Dans une carotte de sédiment provenant du fond de la mer d’Amundsen, ils ont retrouvé du sol forestier, des pollens, des spores et des systèmes de racines datant d’il y a environ 90 millions d’années. L’échantillon contient aussi les premières traces de plantes à fleurs jamais retrouvées si proches du pôle Sud. Ces travaux ont été publiés dans Nature.

Pourquoi c’est intéressant. Cette découverte permet de mieux comprendre le climat du Crétacé moyen, entre 115 millions et 80 millions d’années avant notre ère. Il y a 90 millions d’années, la température annuelle moyenne en Antarctique était de 12°C, soit deux degrés de plus que celle de l’Allemagne à l’heure actuelle. La température en été s'élevait à environ 18°C, et celle de l’eau des rivières et des marais pouvait atteindre 20 °C. Les précipitations s’apparentaient à celles du Pays de Galle.

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