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L'hélicoptère Ingenuity a relevé son pari et a pris son envol sur Mars

Ombre du rotor de l'hélicoptère | NASA/JPL-Caltech

Ils l’ont fait: pour la première fois, un aéronef a réalisé un vol contrôlé sur une autre planète que la nôtre. Ingenuity, hélicoptère embarqué par le rover martien Perseverance de la mission Mars 2020, marquera l’Histoire tant de l’exploration spatiale que de l’aéronautique. La Nasa le compare au premier vol contrôlé des frères Wright, le 17 décembre 1903.

Pourquoi c’est périlleux. L’atmosphère martienne n’a presque rien de commun avec celle de la Terre: légère et peu dense, composée majoritairement de dioxyde de carbone, il y règne une fraction infime de la pression terrestre (moins d’un pourcent). Y obtenir une portance aérodynamique suffisante pour faire décoller un hélicoptère représente donc un véritable défi pour les ingénieurs de la Nasa.

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