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Quand Facebook permet de mieux comprendre l’alimentation des serpents africains

Un serpent en pleine attaque sur une grenouille | Wikimedia Commons

Le régime alimentaire de nombreux serpents africains reste un mystère qui nécessitaient de nombreuses dissections de spécimens avant l'ingéniosité de deux chercheurs de l’université de Western Cape en Afrique du Sud. Ils ont eu l'idée d’utiliser les images diffusées dans des groupes animaliers sur Facebook pour collecter des données rapidement et à moindre coût.

Ce qu’ils ont découvert. Résultat: ils ont transformé en données scientifiques plus de 1900 observations de reptiles ou d'amphibiens mangeant ou étant mangés. Ces données représentent 27% des enregistrements de nourrissage de serpents scientifiquement documentés en Afrique australe, dont 70% ne figuraient pas dans la littérature scientifique.

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