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Des coronavirus proches de Sars-CoV-2 découverts chez des chauve-souris hors de Chine

Chauve-souris rhinolophe, image d'illustration. | Creative Commons

D’où vient Sars-CoV-2, le virus de Covid-19? On savait déjà que les chauves-souris sont le principal réservoir naturel des coronavirus, mais il reste encore difficile d’expliquer la divergence entre les variétés qui contaminent ces chiroptères et le Sars-CoV-2. Alors que les souches les plus proches n’avaient jusque-là été recensées qu’en Chine, des chercheurs les ont aussi identifiées chez des chauves-souris rhinolophes au Japon et au Cambodge, raconte Nature.

Pourquoi on en parle. L’espoir, pour la communauté scientifique, serait d’identifier une fois pour toute l’hôte animal à partir duquel le coronavirus a pu atteindre l’être humain. Il n’est pas certain que la réponse vienne de cette découverte. En effet, la première souche ne partage que 81% de son code génétique avec Sars-CoV-2. Pour la seconde, la situation reste encore incertaine, son génome n’ayant pas encore été entièrement séquencé. Mais cela suggère en tout cas que des virus proches du Sars-CoV-2 semblent être courants chez les chauve-souris rhinolophes.

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