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Des bébés calamars en orbite dans l'espace, pour la science

Narrissa Spies/Creative Commons

La Nasa a envoyé des douzaines de petits calamars d’Hawaï (Euprymna scolopes) vers la Station spatiale internationale (ISS). Toute la question est de savoir si cette espèce, bioluminescente sur Terre, le sera aussi dans l’espace, raconte Associated Press. Indirectement, ces expériences fourniront des indices précieux sur l’effet de la gravité sur le système immunitaire des astronautes, qui est moins performant après un long séjour dans l’espace.

Pourquoi c’est intéressant. Cette espèce de calmar est souvent employée par les biologistes en tant que modèle des relations symbiotiques entre animaux et bactéries. Car ce sont des bactéries naturellement présentes dans son environnement qui aident Euprymna scolopes à réguler sa bioluminescence. Les calamars devraient revenir sur Terre courant juillet.

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AP