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D'où vient le goût des chats pour certaines plantes stupéfiantes?

Image d'illustration (ce n'est pas de la cataire, mais de la simple herbe à chat) | LisaSympson/Creative Commons

Après avoir mangé où s’être frottés à certaines plantes, les chats semblent excités, joueurs et plus affectueux que d’ordinaire. D’un point de vue évolutif, cet étonnant appétit répondrait en réalité à un besoin de se protéger contre… les insectes. C’est ce que montre une équipe japonaise et britannique dans des travaux publiés par Science Advances. Les scientifiques confirment par ailleurs les mécanismes neurophysiologiques de cette attirance.

Pourquoi on vous en parle. Les premières observations de l’étrange comportement des chats face au matabi (vigne argentée) et à la cataire (menthe à chat) remontent au XVIIIe siècle, au Japon et en Grande -Bretagne. On a longtemps pensé que ce comportement était induit par des molécules volatiles mimant certaines hormones sexuelles. Mais les raisons de ce comportement restaient encore inexpliquées…

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