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Cette nouvelle espèce humaine n'en est peut-être pas une

Crâne découvert à Harbin, en Chine | Xijun Ni et al/ The Innovation

Un crâne humain d’au moins 146’000 ans a été décrit ce 25 juin comme celui d’une nouvelle espèce humaine, nommée Homo longi. Mieux, l’homme de Harbin, son autre nom, viendrait même remplacer Néandertal en tant que notre plus proche cousin préhistorique. Mais les conclusions et la méthodologie des trois études présentées ont de quoi poser question.

Pourquoi c’est polémique. Découvert dans les années 1930 en Chine, le crâne fait partie d’un ensemble de fossiles asiatiques que les paléoanthropologues peinent encore à classer. Classer dans une nouvelle espèce humaine le crâne de Harbin, et quelques autres spécimens au passage, permettrait ainsi de mettre un peu d’ordre dans notre arbre généalogique paléolithique, arguent ces chercheurs.

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