A quoi ressemble le pied d’un éléphant vue d’en dessous?

Paulin Wendler / Creative Commons

La doctorante Paulin Wendler de l’université de Zurich a reçu le 1er prix de photo scientifique du Fonds national suisse, dans la catégorie «L’objet d’étude». Pour une étude des facteurs affectant la santé de l’animal, elle a photographié les pattes de plus de 150 éléphants d’Asie dans les zoos européens.

Pourquoi c’est intéressant. Les rayures de la plante du pied ont la même fonction que le profil d’une chaussure. Les parties plus claires dans les bords de la photo sont les bases des cinq ongles. Soulevé, pour prendre cette photo par exemple, ce pied a une circonférence de 117 cm, s’élargissant lorsqu’il porte le poids de l’éléphant. L’image a séduit le jury parce qu’elle «force le spectateur à ralentir» ainsi que par «ses lignes ciselées et sophistiquées qui contrastent avec l’image usuelle habituellement associée au mammifère lourd et massif».