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Quel rôle jouent les enfants dans la propagation de la nouvelle souche de Covid-19?

Boris Johnson va-t-il devoir fermer les écoles après les vacances de fin d'année? (Jack Hill | AP)

Les enfants sont-ils des «super-propagateurs» de la nouvelle souche de Covid-19? Répondre à cette question est devenu l’urgence de la communauté scientifique britannique face à la recrudescence des cas au Royaume-Uni.

Pourquoi c’est important. Les établissements scolaires n’étaient jusqu’à présent pas considérés comme de potentiels foyers infectieux prioritaires. Une des explications à cela – sans qu’il y ait de consensus scientifique – est que les enfants offrent au virus moins de portes d’entrée dans les cellules (le récepteur ACE2) que les adultes. Mais la nouvelle souche découverte au Royaume-Uni pourrait faciliter l’accès à ces récepteurs, estime la Pre Wendy Barclay, du Nervtag et de l'Imperial College de Londres. Si tel devait être le cas, l’hypothèse d’une fermeture des écoles reviendrait obligatoirement sur la table.

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