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Marcel Salathé: «Le coronavirus ne lit pas Twitter»

Marcel Salathé. | Keystone / Cyril Zingaro

Directeur du laboratoire d’épidémiologie numérique du Campus Biotech à Genève et fondateur de l’Extension School de l’EPFL à Lausanne, Marcel Salathé suit les traces numériques du Covid-19 depuis le 13 janvier. Ce 26 février, il a choisi de donner à l'EPFL un cours spécial à ce sujet. Dans cet entretien, il explique pourquoi et comment il travaille sur la propagation de cette maladie et sur les traces numériques qu’elle laisse dans son sillage.

Heidi.newsVotre champ d’activité habituel, c’est l’alimentation. Pourquoi suivez-vous soudainement les traces numériques du Covid-19? Profitez-vous de cette épidémie pour améliorer vos recherches ou est-ce l’inverse, ces dernières profitent-elles à la compréhension du Covid-19?

Marcel Salathé – Mmh… En fait, ni l’un ni l’autre. J’aurais été très heureux de ne jamais avoir affaire à ce coronavirus! Il m’est tombé dessus par hasard. Franchement, j’ai vraiment beaucoup d’autres sujets de recherches en cours en ce moment, surtout en alimentation comme vous le mentionnez. Je me serais vraiment passé du Covid-19. Mais il y a une raison simple qui explique pourquoi j’ai dû plonger dans cette épidémie. Il s’agit d’une coïncidence. Depuis, le 1er janvier 2020, le laboratoire fait partie, avec 18 autres, du projet européen Horizon 2020. Ce programme de recherches interdisciplinaires vise à établir un système polyvalent de prévision, d'anticipation et de suivi (VEO) servant d'observatoire interactif pour la production et la distribution d'informations exploitables de haute qualité pour l'alerte précoce, fondée sur des preuves, l'évaluation des risques et la surveillance des maladies infectieuses émergentes.

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