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Les enfants atteints de Covid-19 ont une quantité de virus similaire aux adultes

Une place de jeu interdite d'accès à Hanovre, en Allemagne. | KEYSTONE/DPA/Julian Stratenschulte

Dans Covid-19, la quantité de virus est essentiellement équivalente chez les enfant et chez les adultes. C’est ce que conclut une étude en prépublication de l’équipe de Christian Drosten, le très influent chef du département de virologie des hôpitaux universitaires de la Charité, à Berlin. Les auteurs estiment que les plus jeunes pourraient être tout aussi contagieux que le reste de la population, et invitent à une grande prudence concernant les réouvertures d’écoles.

Pourquoi c’est important. De nombreuses recherches montrent que les enfants infectés par le Covid-19 présentent des symptômes moins sévères que les adultes. Cependant, leur rôle exact dans la propagation du virus fait partie des grandes inconnues de la pandémie, même si les observations semblent jusqu’ici indiquer qu’il est faible. Ces premiers résultats concernant leur charge virale, c’est-à-dire la quantité de virus qu’ils portent et peuvent transmettre, sont donc très attendus.

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