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Les enfants contractent tout autant Covid-19, mais avec des symptômes bénins

Un enfant portant un masque médical, au Mexique (illustration) | Keystone / AP / Marco Ugarte

Les enfants sont aussi susceptibles d’être contaminés par le nouveau coronavirus que les adultes, selon une analyse épidémiologique chinoise, disponible en prépublication depuis le 4 mars. Nature explique ce que cela signifie concrètement. Cette nouvelle analyse montre aussi le rôle joué par la vie commune au sein d’un même foyer, qui augmente d’un facteur six la probabilité d’être contaminé par le virus, par rapport aux personnes fréquentées à l’extérieur.

Pourquoi c’est important. Les premières études montraient déjà que d’un point de vue statistique, les enfants présentaient très peu de symptômes graves en lien avec Covid-19. Mais l’on ignorait jusqu’ici si c’était parce qu’ils sont moins infectés, ou parce que leur système immunitaire est plus efficace face au virus: il s’agit finalement de la deuxième option. Reste désormais à mieux comprendre le rôle joué par les enfants dans la propagation de la maladie.

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