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Les gestes contre le coronavirus auraient évité des dizaines de milliers de décès dus à la grippe

La distanciation sociale, appliquée ici dans un parc de San Francisco, semble avoir joué un rôle. | Keystone / Noah Berger

Depuis le début du mois d’avril, les cas de grippe confirmés en laboratoire ont chuté de façon spectaculaire, signant la fin de sa saison dans l’hémisphère nord, indiquent les données récoltées par FluNet, un système de surveillance mondial. Un constat positif, remarque la revue Nature, alors que la grippe saisonnière perdure habituellement jusqu’à fin mai dans cette partie du globe, et qu’en janvier, la saison s’annonçait comme l’une des plus sévères depuis des décennies. Si la pandémie a très certainement influencé le taux de consultations, il semble que les mesures de santé publique telles que la distanciation sociale et une hygiène plus stricte aient eu une influence conséquente.

Pourquoi c’est réjouissant. La grippe saisonnière causerait chaque année entre 290’000 et 650’000 décès. La fin prématurée de la saison, au nord, pourrait avoir épargné des dizaines de milliers de vies. Le confinement et la fermeture des écoles, plus particulièrement, semblent également avoir eu un impact positif sur la circulation de la varicelle, de la rougeole et de la rubéole. En revanche, certaines maladies transmissibles comme la tuberculose pourrait bientôt connaître une recrudescence suite à l’arrêt ou à la diminution des programmes de dépistage, de traitement et de prévention.

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