| | News

La rage, cette maladie terrifiante ayant inspiré les histoires de loups garous

Image d'illustration. | Pixabay / Mohamed_hassan

Agitation incontrôlable, hallucinations, yeux brillants et bave aux lèvres… Les symptômes de la rage chez l’humain ne manquent pas de frapper l’imagination. Pour le site The Conversation, l’historienne canadienne Jessica Wang (université de Colombie britannique) revient sur cette maladie terrifiante, décrites dans les chroniques américaines du XIXe siècle comme ayant pour effet de transformer les hommes en bêtes enragées. Des descriptions où surnage le thème de l’animalité malveillante et de la perte d’humanité, en continuité avec les récits de loups garous.

Pourquoi c’est intéressant. D’autres maladies comme l’hypertrichose (pilosité abondante) ou la porphyrie (faciès déformé) ont pu être rapprochées des histoires de loups garous. Mais la médecine duXXe siècle a vidé ces manifestations cliniques de leur charge inquiétante ou surnaturelle. Et le thème de la sauvagerie animale ne fait plus recette. Au contraire, l’idée d’une continuité profonde entre l’homme et l’animal semble sur le point de s’imposer dans les représentations populaires. Les vieux mythes ancestraux en sortiront-ils renouvelés?

link

À lire sur The Conversation

newsletter_point-du-jour

Recevez chaque matin un résumé de l'actualité envoyé d'une ville différente du monde.

Lire aussi