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Des neurones artificiels presque aussi vrais que nature

Université de Bath, DR

Une équipe de chercheurs britanniques vient de concevoir un biocircuit capable d’émuler le fonctionnement de neurones biologiques. Leur dispositif est composé de 120 neurones artificiels regroupés sur une puce en silicone d’environ deux millimètres carrés, qui modifient leur potentiel électrique en fonction des impulsions qu’ils reçoivent et via l’ouverture de canaux ioniques, à l’instar de vrais neurones. C’est The Guardian qui présente ces travaux venant d’être publiés dans Nature Communications.

Pourquoi c’est fascinant. Les chercheurs ont calibré leur biocircuit de façon à répliquer la réponse de neurones impliqués dans la mémoire (hippocampe) et le contrôle de la respiration (tronc cérébral), mais le dispositif peut potentiellement émuler le comportement de n’importe quel groupe de neurones, en interagissant avec la matière grise environnante. Sa consommation électrique très faible lui permet en outre d’être implanté. D’où la perspective – certes lointaine – de traiter des affections comme les arythmies cardiaques ou des troubles neurologiques.

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À lire dans The Guardian

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