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De nouvelles données en faveur de l'efficacité du vaccin antituberculeux contre Covid-19

Un centre de vaccination en Indonésie, pays très touché par la tuberculose (juin 2020) | Keystone / Hotli Simanjuntak

Le vaccin BCG contre la tuberculose pourrait réduire la mortalité liée à Covid-19, selon une nouvelle étude parue le 9 juillet 2020 dans la revue médicale américaine PNAS. Les auteurs ont tiré cette conclusion en comparant les taux de mortalité des pays avec une politique de vaccination généralisée à ceux où la couverture vaccinale est plus faible. Observation frappante: en Allemagne, le taux de mortalité est trois fois plus élevé chez les seniors de l’ex-RFA que chez ceux de l’ex-RDA, où les enfants étaient systématiquement vaccinés avant la réunification.

Pourquoi ce n’est pas définitif. Jusqu’à présent, l’OMS ne recommande pas la vaccination antituberculeuse dans la lutte contre Covid-19. Dans son avis du 12 avril 2020, l’organisation souligne que les arguments en faveur du BCG reposent sur des comparaisons à grande échelle, très vulnérables aux biais de confusion. Dans cette nouvelle étude observationnelle, les chercheurs ont pris un soin particulier à contrôler des facteurs tels que l’urbanisation, le niveau social ou encore le degré de circulation du virus. Mais il faudra attendre la fin du premier essai randomisé, mené sur des professionnels de santé américains, pour en avoir le cœur net. Résultats prévus en février 2021.

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