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Covid-19: un traitement anti-inflammatoire inhalé donnerait d’excellents résultats

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La prise en charge de patients Covid-19 sévères bénéficierait grandement d’un traitement anti-inflammatoire à base d’interféron-bêta, une protéine produite naturellement par le système immunitaire. La startup Synairgen, spin-off de l’université de Southampton, a annoncé que son traitement avait donné de bons résultats, et BBC News s’en fait l’écho. Ces protéines, inhalées par le patient, ont permis de réduire significativement le risque de développer une maladie sévère ou critique – et amélioré le taux de guérison des patients sévères – dans un essai clinique contre placebo.

Pourquoi on attend de meilleures preuves. Les recherches montrent que le virus perturbe la réponse immunitaire des patients Covid-19 les plus graves, et produit notamment un déficit en interférons de type 1 dans le sang. Un traitement inhalé à base d’interféron bêta (qui appartient à cette famille) a donc du sens pour maîtriser la réponse hyper-inflammatoire dans les poumons. Pour autant, les chiffres annoncés par Synairgen sont issus d’un essai de faible taille (101 patients), d’où une incertitude sur l’ampleur réelle du bénéfice, d’autant que les données n’ont pas encore été publiées. En recherche clinique, on appelle cela une invitation à la prudence.

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