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Comment le coronavirus peut infecter le cerveau

Des virions de Sars-CoV-2 (en rouge) dans une coupe de bulbe olfactif vue au microscope électronique. | Adapté de Michael Laue (RKI) et Carsten Dittmayer (Charité), DR

Depuis plusieurs mois, on soupçonne que le coronavirus est capable, dans certains cas, de disséminer jusque dans le cerveau. Grâce à des travaux conduits à l’Hôpital de la Charité, à Berlin, c’est désormais démontré. Les scientifiques ont même décrit le chemin emprunté par le virus, depuis le nez jusqu’au système nerveux central.

Pourquoi c’est important. En plus des atteintes des poumons et des troubles cardiovasculaires, de nombreux symptômes neurologiques ont été décrits chez des patients Covid-19 : fatigue, maux de tête, troubles cognitifs… La démonstration que le virus infecte le cerveau constitue une étape essentielle pour comprendre les atteintes neurologiques liées à l’infection.

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