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Aux Etats-Unis, le prix du premier médicament contre Covid-19 fait scandale

Malgré une efficacité limitée contre Covid-19 le remdesivir coutera plus de 3000 dollars par traitement aux hôpitaux américains. | Keystone / Ulrich Perrey

Gilead Sciences, le fabricant du remdesivir, le premier traitement contre Covid-19 à avoir montré une efficacité (limitée) lors d'essais cliniques, a indiqué lundi 29 juin qu'il facturera 3120 dollars (520 dollars par dose) son traitement aux hôpitaux américains. L'administration Trump a immédiatement acheté 500’000 traitements, selon le Washington Post. Le nombre de cas confirmés aux Etats-Unis a dépassé les 2,5 millions dimanche et augmente de plus de 40’000 par jour, soit plus qu’en avril dernier.

Pourquoi cela fait scandale. Même si les autres pays développés paieront 25% de moins et que Gilead va permettre la production de génériques meilleur marché pour les pays en développement, la facture présentée aux Etats-Unis choque. La recherche pour ce traitement initialement prévu contre Ebola, de même que les essais cliniques contre Covid-19, ont été financés par les contribuables américains. L'Institute for Clinical and Economic Review estime que Gilead reviendrait sur ses frais en distribuant le médicament pour seulement 100 à 160 dollars par dose. Et, alors qu’en Grande-Bretagne, la dexaméthasone (un traitement qui coûte 20 francs) vient de montrer son efficacité pour les patients sous respirateur, il n’est pas encore approuvé par l’agence du médicament américain.

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