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Nous ne sommes pas égaux face à la gastro

Pixabay / Dizzy Roseblade

Trois personnes sont sur un bateau, arrive la gastro. Qui survit? Sur le site d’universitaires The Conversation, la biologiste Patricia Foster (université de l’Indiana) se penche sur les norovirus, à l’origine des gastro-entérites virales. Entre autres informations fascinantes, on y apprend qu’environ un tiers de la population résiste aux flambées épidémiques – mais tout dépend de la souche virale en circulation, de sorte que le succès peut s’avérer de courte durée. En particulier, les personnes du groupe sanguin B (8% de la population) ont de bien meilleures chances de résister à la maladie – et les O sont quant à eux plus facilement infectés.

Pourquoi l’injustice ses limites. Les norovirus sont atypiques à plusieurs titres. Dépourvus de membrane cellulaire en lipide et enfermés à la place dans une enveloppe protéique très solide, ils sont résistants aux détergents classiques (savon, alcool, Javel peu concentrée) et peuvent survivre jusqu’à plus de 60 °C – soit la température d’un lave-vaisselle. Et comme une dizaine de particules virales peut suffire à contaminer un hôte, on a tout intérêt à faire partie des heureux élus du groupe B... Mais tout se paie: résistants à la gastro-entérite, les veinards en question sont en revanche plus à risque de développer des maladies inflammatoires de l’intestin et de souffrir d’anémie.

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