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On en sait plus sur l’origine de la mystérieuse épidémie chinoise

Pixabay / Gerd Altman

Le 31 décembre 2019, la Chine a informé sur l’apparition de cas de pneumonies d’origine inconnue dans la cité de Wuhan (10 millions d’habitants), à 700 km à l’ouest de Shanghai, à l’intérieur des terres. À ce jour, 59 patients ont été déclarés. Le centre de l’épidémie semble être le marché aux fruits de mer de Wuhan, fermé le 1er janvier 2020 pour faire l’objet d’investigations sanitaires. Les autorités chinoises viennent d’annoncer, mercredi 8 janvier et par la voix de l’agence de presse officielle Xinhua (citée par Reuters), qu’un nouveau virus avait été identifié.

Ce qu’on vient d’apprendre. Sur la base d’un prélèvement chez un patient, les chercheurs ont identifié la séquence génétique d’une nouvelle souche de coronavirus, une grande famille de virus responsables de maladies respiratoires, dont le syndrome respiratoire aigu sévère (Sras) identifié en 2002 ou le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers) dix ans plus tard. La séquence génétique a été retrouvée chez 15 patients, mais des vérifications sont encore nécessaires pour s’assurer que ce nouveau virus est bien responsable de l’épidémie.

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