Effet placebo: la confiance du médecin se lit sur son visage

L'effet placebo était en partie médié par les expressions faciales du médecin | Arek Socha / Pixabay

L'effet placebo se transmet au patient via de subtils indices faciaux du médecin. C’est la conclusion d’une étude publiée lundi 21 octobre dans la revue Nature Human Behavior et relayée par la radio publique américaine NPR. Pour parvenir à ces résultats, les psychologues américains ont assigné au hasard à des étudiants le rôle de patient ou de médecin. Quand les «médecins» croyaient (à tort) utiliser une crème antalgique, ils arboraient moins de micro-expressions faciales de douleur, comme s’ils anticipaient le soulagement de leurs «patients». Lesquels, en effet, se sentaient mieux…

Pourquoi on vous en parle. Tous les bons médecins le savent: l’écoute, la qualité de la relation, l’assurance et le calme comptent pour une bonne part de la thérapeutique. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle tous les essais cliniques sont réalisés en double aveugle. Mais il n’est pas si simple de démontrer un effet placebo en laboratoire, et encore moins de mettre à jour des indices de transmission effective. Ce type de recherche permet par ailleurs de démystifier l’effet placebo, longtemps négligé ou déconsidéré par la médecine.

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À lire sur le site de la NPR