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La polio déclarée «éradiquée» en Afrique

AP Photo / Sunday Alamba, File

L'OMS a annoncé mardi 25 août qu’après quatre ans sans nouveau cas déclaré et des efforts massifs de vaccination des enfants, le poliovirus sauvage — le virus responsable de la poliomyélite — était éradiqué en Afrique. Cette maladie infectieuse, qui touche principalement les enfants, peut provoquer une paralysie irréversible. Pour rappel, en 1988, plus de 350’000 enfants étaient paralysés dans 125 pays à travers le monde, rappelle l'OMS.

Pourquoi c’est notable. Pour qu’une maladie soit déclarée «éradiquée», il est d’usage d’attendre la confirmation qu’aucun cas de contamination ne s’est produit sur une période de trois ans. L’OMS a choisi d’en attendre quatre avant de s’avancer, les derniers cas africains recensés ayant eu lieu au Nigéria. Seuls deux pays dans le monde continuent à ce jour d’avoir de nouveaux cas de «polio»: l’Afghanistan et le Pakistan, à raison de quelques dizaines par an. Si ces foyers sont maîtrisés, la «polio» sera seulement la deuxième maladie infectieuse, après la variole dans les années 80, à avoir été éradiquée de la surface du globe.

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