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Une start-up suisse numérise l’agriculture italienne

Les pièges à insectes numérisés de xFarm permettent de diminuer l'utilisation de pesticides./XFarm Technologies

La fusion récente de la start-up suisse xFarm avec son alter ego italienne Farm Technologies a donné naissance à un acteur important sur le marché en pleine croissance de l’agriculture de précision. La nouvelle entité, basée à Manno au Tessin, hérite d’une part des capteurs et de l’application de gestion des fermes développés en Suisse, tandis que Farm Technologies amène son savoir-faire dans la détection précoce de maladies et la gestion de l’irrigation à partir d’images satellites. La nouvelle entité xFarm Technologies a déjà numérisé les fermes de 80’000 agriculteurs italiens cultivant un million d’hectares.

Pourquoi c’est intéressant. Entre changement climatique, pression légale pour limiter le recours aux produits phytosanitaires et demande de produits bio par les consommateurs, l’agriculture est confrontée à des défis inédits. La numérisation débouchant sur une agriculture de précision est vue comme une partie de la solution. Des start-up, souvent très spécialisées, sont apparues depuis une dizaine d’années sur ce marché. Intervenant peu de temps après le rachat du fabricant de drones vaudois SenseFly par le spécialiste des drones agricoles aux Etats-Unis, AgEagle, la fusion de xFarm avec Farm technologies signale que le temps de la consolidation de ce marché autour de grands acteurs est arrivé.

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