Décès du glaciologue et climatologue Konrad Steffen, directeur du WSL

Konrad Steffen en juillet 2020 | Andreas Rigling/WSL

Le professeur Konrad Steffen, directeur de l’Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage (WSL), est décédé samedi 8 août dans un accident survenu au Groenland. Glaciologue et climatologue de renommée internationale, ses travaux permirent de mieux comprendre l’impact du changement climatique sur les pôles et la cryosphère.

Pourquoi c’est important. Konrad Steffen a dédié sa vie à la recherche sur les pôles, notamment en Arctique et au Groenland, où il a mis en place depuis 1990 le Swiss Camp, un site d’étude sur le long terme de la couverture neigeuse, de la glace et des températures de cette région. Professeur de climatologie et de glaciologie à l’ETH de Zurich et à l’EPFL, il était également directeur scientifique du Swiss polar institute. Il fut également président du panel d’observation terrestre du climat du Global climate observing system (Gcos) et un des principaux auteurs des rapports du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (Giec).

La direction du WSL sera assurée en intérim par le Dr. Christoph Hegg, vice-directeur de l’institut.