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Climat et océans: vers une sixième extinction de masse?

Une mère Béluga et son petit en Colombie-Britannique. Photo: AP Photo/The Canadian Press, Darryl Dyck

«Un point bleu pâle.» C’est ainsi que le scientifique et astronome américain Carl Sagan, décrivit, en 1990, la Terre photographiée depuis l’espace par la sonde Voyager 1 de la NASA. Une planète bleue recouverte à 70% d’eau et dont l’équilibre fragile abrite la vie.

Cet équilibre est à présent menacé. Une étude inédite parue ce jeudi 28 avril dans Science tire la sonnette d’alarme: à moins que le dérèglement climatique soit freiné, les océans se dirigent vers une extinction de masse, comparable aux cinq grandes extinctions passées. Mais le pire peut encore être évité, à condition d’agir rapidement: limiter le réchauffement planétaire à 1,5 ou 2°C peut réduire le risque d’extinction de 70%, selon les chercheurs.

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