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Visualisez 150 ans de publications scientifiques dans Nature

Capture d'écran de la représentation graphique interactive | Nature

Pour fêter son 150e anniversaire, l’emblématique revue scientifique a sorti les grands moyens. Nature a ainsi dévoilé une impressionnante datavisualisation de son corpus scientifique. Il représente un vaste graphe — au sens de la théorie des graphes — en 3D. Chaque point symbolise un article publié par la revue, deux publications sont reliées entre elles si une tierce étude les cite dans la même bibliographie. Plus il y a de co-citations, plus le point est grand. La couleur, enfin, illustre le domaine scientifique étudié (biologie, physique, mathématiques…). La revue a également procédé à une analyse plus classique des données.

Pourquoi c’est intéressant. Pour construire cette représentation titanesque, Nature s’est basé sur des dizaines de millions d’articles scientifiques indexés par le service Web of Science depuis 1900. La revue a toutefois conscience de plusieurs biais dans l’exercice, à commencer par le fait que jusqu’aux années 1920, un article typique publié par Nature ne contenait pas de références bibliographiques! La représentation permet surtout d’explorer l’interdisciplinarité de la science: un article classé dans la rubrique technologies ou ingénierie sera plus souvent cité dans d’autres champs (à 72%) que dans son propre domaine. La revue note enfin que la pluridisciplinarité, c’est-à-dire le nombre de disciplines scientifiques représentées par les différents auteurs d’une étude, est en nette augmentation depuis une soixantaine d’années.

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Voir le graphe interactif de Nature et l'analyse des données

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