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Une araignée qui n’a pas peur du noir révèle son secret

Parade amoureuse d'un mâle Maratus speciosus, l'abdomen relevé | Avec l'autorisation de Jürgen Otto

L’arachnide Maratus speciosus, une araignée de quelques millimètres qu’on rencontre à l’ouest de l’Australie, a développé une aptitude toute particulière à créer un noir profond. Une stratégie pour attirer des partenaires sexuels.

Pourquoi c’est malin. Les couleurs éclatantes le sont d’autant plus que le contraste est grand avec les nuances voisines. Celui-ci est amplifié, chez les mâles de cette araignée, par des taches sur l’abdomen d’un noir particulièrement profond, puisqu’il réfléchit moins de 0,5% de la lumière incidente.

Comment le noir est créé. Les zones noires de la cuticule (carapace) comportent des micro-structures dont les dimensions avoisinent le millième de millimètre. Soigneusement arrangées, celles-ci se comportent comme des micro-lentilles optiques qui piègent la lumière.

Un effet saisissant. Le photographe Jürgen Otto a constitué une photothèque exceptionnelle des parades amoureuses de cette araignée et d’autres spécimens de la famille des Maratus.

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Lire l'article de Proceedings of the Royal Society (EN)

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