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Siemens inaugure un “volcan artificiel” pour stocker l'énergie

Le groupe d’énergies renouvelables Siemens Gamesa a inauguré hier un système original de stockage d’énergie. Mille tonnes de roches volcaniques peuvent conserver des surplus d’électricité sous forme de chaleur.

Comment ça marche? Le surplus d’électricité est transformé en air chaud par une résistance électrique, un radiateur soufflant géant. L’air réchauffe la roche à 750°C. Aux heures de pointe, de l’eau est injectée pour se réchauffer avant d’alimenter une turbine à vapeur qui produit de l’électricité.

Selon Siemens Gamesa, les 1000 tonnes du réservoir installé à Hambourg permettent de stocker 130 MWh d’énergie thermique pendant une semaine. L’entreprise entend développer des systèmes dans la gamme des GWh.

Aucun détail n’a été donné sur le rendement de cette installation. Mais on peut estimer que seul un tiers de la chaleur stockée peut être récupérée sous forme d’électricité.

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