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Santé, environnement, recherche: la méthode scientifique oubliée des médias

Nous, scientifiques, journalistes et citoyen(ne)s préoccupé(e)s, réunis au sein du Collectif NoFakeSciences et avec l’appui de plus de 200 co-signataires, lançons un cri d’alerte sur le traitement de l’information scientifique dans les médias ainsi que sur la place qui lui est réservée dans les débats de société. A l’heure où la défiance envers les médias et les institutions atteint des sommets nous appelons à une profonde remise en question de toute la chaîne de l’information afin que les sujets à caractère scientifique puissent être restitués à tous et à toutes sans déformation sensationnaliste ni idéologique et que la confiance puisse être restaurée sur le long terme entre scientifiques médias et citoyen(ne)s.

Pourquoi c’est important. Dans une démocratie, les journalistes portent une lourde responsabilité, puisque de la liberté dont ils et elles disposent, ainsi que de la qualité de l’information livrée, dépend la qualité du débat public et des choix qui en découlent. La méthode scientifique, de son côté, permet de produire des connaissances fiables pouvant servir de base de réflexion pour les politiques publiques portant sur des questions complexes telles que l’alimentation, la santé publique ou l’écologie. Il apparaît alors évident que scientifiques et journalistes doivent travailler main dans la main : les premier(e)s ne devant pas s’isoler médiatiquement par crainte de voir leurs travaux déformés, les second(e)s ne pouvant se permettre de travestir ni le travail des premier(e)s, ni les faits.

Où est le problème. C’est sur ce dernier point que nous alertons les acteurs et actrices des médias. Nous assistons aujourd’hui à un dévoiement grandissant du travail des scientifiques. Leurs résultats ne sont bien souvent mis en avant que s’ils confortent des opinions préexistantes. Dans le cas contraire, certain(e)s iront sous-entendre leur rémunération par un lobby malveillant. Soyons clair(e)s :

L’état de nos connaissances ne saurait être un supermarché dans lequel on pourrait ne choisir que ce qui nous convient et laisser en rayon ce qui contredit nos opinions.

Il existe en effet des consensus scientifiques sur des sujets aussi divers que:

  • La santé

La balance bénéfice/risque des principaux vaccins est sans appel en faveur de la vaccination.

Il n’existe aucune preuve de l’efficacité propre des produits homéopathiques.

  • L’agriculture

Aux expositions professionnelles et alimentaires courantes, les différentes instances chargées d’évaluer le risque lié à l’usage de glyphosate considèrent improbable qu'il présente un risque cancérigène pour l’homme. [sources ici, ici et ici]

Le fait qu'un organisme soit génétiquement modifié (OGM) ne présente pas en soi de risque pour la santé.

  • Le changement climatique

Le changement climatique est réel et d’origine principalement humaine.

L’énergie nucléaire est une technologie à faible émission de CO2 et peut contribuer à la lutte contre le changement climatique.

Qui s’exprime. Ce ne sont pas de simples opinions. Ce sont les conclusions issues de la littérature scientifique et soutenues par des institutions scientifiques fiables, comme l’OMS, l’Académie Européenne des Sciences, l’Académie Nationale de Médecine, l’Académie d’Agriculture, ou encore le Groupe intergouvernemental d’experts sur l’évolution du climat (GIEC).

Bien entendu, la science n’a pas réponse à tout. Il existe des questions qui n’ont pas conduit à un consensus clair, voire qui restent sans réponse. Il est alors tout à fait légitime pour un média de présenter et d’expliquer le débat qui a lieu. Si un consensus existe, le ou la journaliste doit être capable de l’identifier, de chercher à le comprendre et à en rendre compte.

Il n'est pas souhaitable de donner autant de poids à un fait scientifique dûment établi qu’à sa négation.

Il serait par exemple impensable qu’après 15 minutes d’un sujet sur la station spatiale internationale, l’on donne 15 minutes d’antenne à un·e adepte de la Terre plate.

Où sont les difficultés. Nous comprenons que des « marchand(e)s de doute », y compris certain(e)s scientifiques, aient tenté et tentent encore de détourner le public du consensus. Cependant, les journalistes se trompent de cible s’ils et elles croient que les scientifiques sont leurs ennemi(e)s.

Ces dernier(e)s risqueraient de s’éloigner plus encore des journalistes. Enfin, nous soulignons la différence entre les échelles de temps scientifique et médiatique. La surinterprétation de résultats préliminaires et petites avancées sitôt contredits ou nuancés brouille le message adressé au public. S'il est légitime de chercher à informer dans les délais les plus brefs, cette réactivité peut s'avérer contre-productive, en particulier sans les clés de compréhension de l’actualité scientifique.

Il est urgent que la place de l’information scientifique dans nos médias et dans le débat public soit revue, pour éviter de creuser le fossé entre scientifiques et journalistes.

Réfléchissons ensemble à la façon de rendre à la science la place qu’elle mérite. Pour un débat public apaisé et rationnel, pour le bien de notre vie politique, pour nos concitoyen(ne)s. « La science n’a pas de patrie », nous dit Louis Pasteur. Nous ajoutons qu’elle ne saurait avoir de parti-pris idéologique.

Prof. Marc Robinson-Rechavi, professeur associé en bioinformatique, Département d'Ecologie et Evolution, Université de Lausanne (à gauche sur l’image)

Mathieu M.J.E. Rebeaud, doctorant en biochimie des protéines, Département de Biologie moléculaire végétale, Université de Lausanne (au centre)

Dr. Anthony Guihur, chercheur assistant en biologie moléculaire végétale, Département de Biologie moléculaire végétale, Université de Lausanne (à droite)

Les trois auteurs déclarent n’avoir aucun conflit d’intérêt.

Au nom du Collectif NoFakeScience:

Nicolas Bonneel, chercheur en informatique

Guillaume Bucher, ingénieur en génie atomique

Florian Damas, doctorant en physique subatomique

Laure Dasinieres, consultante en communication

RôM Evidence Based Bonne Humeur, vulgarisation et promotion humoristique de l'esprit critique et rationnel

Joseph Garnier, doctorant en intelligence artificielle

Brendan Goubin, ingénieur en informatique

Anthony Guihur, docteur en biologie moléculaire végétale

Gabriel Guillocheau, docteur en bio-informatique

Tristan Kamin, ingénieur en génie atomique

Nathanael Lapidus, médecin de santé publique, chercheur en épidémiologie

Nicolas Minier, doctorant en bioingénierie, vulgarisateur

Kévin Nguyen, bibliothécaire

Alexis Quentin, docteur en physique, ingénieur

Mathieu Marius Jean Edouard Rebeaud, ingénieur - doctorant en biochimie

Jennifer Renoux, docteure en intelligence artificielle

Marc Robinson-Rechavi, professeur en biologie

Romain Tavernier, doctorant en chimie des matériaux

Peha Un Monde Riant, vulgarisateur de l'esprit critique et de la science

Cyril Vidal,vulgarisateur en santé orale - chirurgien dentiste.

Co-signataires:

Timothée Abaziou,médecin anesthésite réanimateur; Benjamin Adroit,chercheur post-doctoral en paléontologie et écologie; Klaus Ammann,biologue; Théo Aspert,ingénieur biomédical, doctorant en biologie, administrateur de l'association sapiens; Clément Aunis-Oumghar,orthophoniste; Aline Aurias,journaliste scientifique et productrice bio; Brigitte Axelrad,vice-présidente de l’association française pour l’information scientifique; Maxime Bacquet,interne de pédiatrie; Victoire Baillet,docteure en génétique/génomique; Elsa Barthélemy,docteure en pharmacie; Antoine Baudin,docteur en chimie; Maude Beaudoin,chercheure en neurosciences; Amélie Beaugrand,médecin (spécialité : santé publique); Yoann Beausse (Humain Curieux) ,ingénieur en aéronautique et doctorant en mécanique des fluides et acoustique; Ariane Beldi,coach en recherche et rédaction-édition; Jonathan Belhassen,docteur en physique quantique; Dari Beliakhov,vulgarisateur; Jordan Belissard,ingénieur r&d; Jérémy Bentin,docteur en physique numérique; Olivier Bernard,pharmacien et communicateur scientifique, le pharmachien; Céline Berthié,médecin; Marc Bied-Charrenton,professeur émérite Université de Versailles; Alexandre Blondet,médecin radiologue; Pierre-André Bonnet,médecin généraliste / maitre de conférence associé à l'Université Aix-Marseille; Pierre Bordaberry (Psykocouac),docteur en psychologie, psychothérapeute; Adrien Bourdet,chef de projets en informatique; Mickaël Bourgeois,radiopharmacien; Jean-Claude Bregliano,généticien - professeur des universités retraité; Francois-Marie Breon,physicien-climatologue; Samuel Buisseret,vidéaste, vulgarisateur; Bunker D ,ingénieur - docteur en microélectronique - vulgarisateur; Nans Burgarella,doctorant en sciences du comportement; Cédric Buron,docteur en informatique; Henri-Louis Capelle,agriculteur; Sébastien Carassou,astrophysicien et vidéaste; Kevin Carvalho,docteur en biophysique moléculaire; Francine Casse,ancien professeur des universités; Bertrand Cassoret,maitre de conférences; Matthieu Castelle,apprenti préparateur pharmacie; Matthieu Caussanel,enseignant-chercheur en génie électrique, électronique, photonique et systèmes; Benjamin Cella,ingénieur en électronique de puissance; Quentin Chammings,ingénieur; Pensante Chèvre,blogueur esprit critique & analyse des médias; Jean-François Cliche,journaliste scientifique - le Soleil (québec); Laurence Coiffard,professeur des universités; Erwan Coquidé,ingénierie astrospatiale; François-Xavier Coudert,chercheur CNRS, chimiste; Cédric Coulonges,ingénieur de recherche, statistiques et génétique; Fred Courant,rédacteur en chef lespritsorcier.org; Florian Cova,maître-assistant en philosophie et psychologie; Antoine Dalmières,ingénieur en informatique; Frédéric Dardel,président de l'Université Paris descartes, professeur de biologie moléculaire; Julien Dassa-Terrier,data scientist; Stéphane Debove,chercheur / programmeur; Corentin Dechaud,doctorant en bioinformatique et génomique; Julien Degremont,médecin; Christophe de La Roche Saint André ,chercheur en biologie; Pierre-Marc Delaux,chercheur en biologie; Damien Delbèque,président de skeptics in the pub - Lille; Louis Desanois,doctorant en geochimie; Felipe De Vadder,chercheur biologiste ; Lilian D'Hondt,ingénieur de recherche; Christophe D'Hulst,professeur des Universités; Steve Dodier-Lazaro,docteur en informatique; Matthieu Dorier,ingénieur de recherche; Éric Douriez,docteur en pharmacie; Gilles Dowek,chercheur en informatique; Guilhem Dubroca,ingénieur conception d'optique; Xavier Durando,professeur des universités praticien hospitalier; Marc Durand,médecin généraliste; Thomas Durand,vulgarisateur des sciences; Audrey Durin,ingénieure de recherche; Yann Duroc,chercheur (biologie végétale); Michel Dursapt,docteur en mécanique; Jérôme Fabre,ingénieur civil - trader de change; Marie-Camille Fanjas,docteur vétérinaire; Christian Fankhauser,professeur ; Edward Farmer,professeur d'université; Antony Fastier,toxicologue; Bruno Fauvet,chercheur post-doctoral en biochimie des protéines; Zoé Favier,doctorante en physique; Marc Fellous, universitaire Paris Diderot et médecin; Damien Ferhadian,chercheur en biologie moléculaire; Aymeric Ferreira,doctorant en biochimie; Guillaume Fiers,ingénieur - docteur en chimie; Romain Florentin,doctorant en médecine régénérative; Jean-Albert Fougereux,agronome; Rémi Franco,technicien chimiste; Anthony Frison,agriculteur - ancien chercheur - docteur sciences de la terre; Clément Gakuba,anesthésiste-réanimateur, docteur en neurosciences; Alexandre Galdeano,doctorant en informatique; Nicolas Galtier,chercheur au CNRS; Maxime Garcia,bioinformaticien; Pauline Gauthier,médecin généraliste; Nicolas Gauvrit,enseignant-chercheur en sciences cognitives; Niko Geldner,professeur d'université; Julien Gere,neurologue; Pierrick Gigand,technicien du spectacle.; Thibaut Giraud (Monsieur Phi),professeur de philosophie et vidéaste; Nicolas Godinot,responsable scientifique; Alain Godon,enseignant-chercheur; Florian Goettelmann,doctorant en amélioration végétale; Damien Goutte-Gattat,chercheur en biologie cellulaire; Léo Grasset,vulgarisateur vidéaste; Linda Grenon,ingenieur materiaux; Alexandra Gros,chercheuse post-doctorale en neurosciences; Jérôme Grosjean,biologiste médical; Erwan Gueguen,enseignant-chercheur en biologie; Valérian Guelpa,docteur en micro-robotique; Raphael Guillaume,docteur ingénieur en microélectronique; Morgane Guillet,journaliste scientifique; Thomas Guiot,ingénieur en imagerie médicale; Laurent Guitton,ingénieur agronome; Baptiste Hallopé,docteur en pharmacie; Christian Hardtke,professeur en biologie moléculaire végétale; Jean-Jacques Hautefeuille,agriculteur. ingénieur agro inapg; Ora Hazak,chef d'équipe à l'Université de Fribourg, plant molecular biology; Cédric Herpson,maître de conférences, lip6 - CNRS Sorbonne Université; Julien Hervieux,ecrivain, vulgarisateur; Vincent Hodoroaba,kinésithérapeute diplômé d’état; Maxime Hossein,médecin; Michel Jorda,médecin; Jacques Joyard,directeur de recherche honoraire CNRS; Tadeusz Kawecki,professeur d'université; Jean-Paul Krivine,ingénieur, rédacteur en chef de science et pseudo-sciences (afis); Alexandre Kouyoumdjian,chercheur post-doctoral en informatique; Gaëtan Lacoste,masseur-kinésithérapeute; La Théière Cosmique ,blog de vulgarisation scientifique; Karine Langou,docteur; Vincent Laudet,directeur, observatoire océanologique de banyuls-sur-mer; Jérémy Lavarenne,ingénieur agronome, docteur en biologie des systèmes; Hervé Le Bars,ingénieur, membre de l'association française pour l'information scientifique; Justin Lecarpentier,documentariste - docteur en histoire; Étienne Ledolley,journaliste scientifique; Marie Lefebvre,docteure en géochimie; Jean-Denis Lefeuvre,ingénieur isep, juriste; Jean-Marie Lehn,prix nobel de chimie; Régis Lemoine,ingénieur généraliste, directeur général industrie agroalimentaire; Janic Le Pen,docteur en biologie cellulaire; Clément Leray,ingénieur en vibroacoustique; Nelly Lesage,journaliste; Mac Lesggy,ingénieur agronome, animateur de e=m6; François Leulier,docteur en biologie; Nicolas Locatelli,professeur agrégé & docteur en physique; Tania Louis,docteure en biologie et médiatrice scientifique; Francois Maignen,pharmacien statisticien; Julien Maillard,coordinateur technique d'expositions scientifiques; Sam Majeri Kasmaei,etudiant en médecine; Antoine Malabirade,ingénieur, docteur en chimie; Thomas Mangin,doctorant en psychologie; Sandrine Maniere,médecin; Baptiste Marcel,ingénieur informatique, docteur en électronique; Florent Martin,ingénieur en informatique; Théo Mathurin,ingénieur de recherche à l'Université D'Artois; Gerbold Ménard,chercheur post-doctoral en électrodynamique quantique; Elodie Merlier,docteure en ecologie; Robin Mesnage,docteur en biologie cellulaire et moléculaire; Marina Messina Aletheiaa,doctorante en bioingénierie microfluidique, vice-présidente de l'observatoire zététique; Rodolphe Meyer,vulgarisateur scientifique; Christophe Michel,vidéaste du projet hygiène mental; Cédric Midoux,bioinformaticien; Pierre Monmarché,maître de conférences en mathématiques; Yoann Montigaud,doctorant/pharmacien; Jonatan Montpetit,scientifique en biologie/agronomie; François Morel,chirurgien/vulgarisateur; Charlotte Mouden,docteur en biologie; Cécile Moulin,doctorante en bioinformatique; Mehdi Moussaid,chercheur en sciences cognitives; Quentin Muller,chercheur post-doctoral en biologie; Michel Naud,chef d'entreprise, ancient président l’association française pour l’information scientifique; Jean Negrel,chercheur en sciences polaires et vulgarisateur; Josselin Noirel,maître de conférences; Leon Otten,professeur de biologie moléculaire végétale émérite; Marie Anne Panet ,médecin; Alexandre Paris,doctorant en mécanique des fluides; Noémie Pérez,médecin; Anne Perrin,expert-conseil scientifique science risque et société; Loïc Petigny,docteur en chimie.; Robert Periot,ingénieur; Alexis Placet,président de l'association du scepticisme scientifique de l'ouest; Aline Potiron,docteur en microbiologie; Guillaume Pronost,chercheur post-doctoral en physique des particules; Franck Ramus,chercheur en sciences cognitives; Fabrice Razimbaud,vétérinaire; Jean-Edouard Rebeaud,docteur en biologie végétale; Gaël Renoux,ingénieur logiciel; Alexandre Reteau,mediateur et redacteur scientifique; Georges Ricou,psychiatre des hôpitaux honoraire; Marie-Paule Ricou-Mazé,médecin des hôpitaux honoraire; Rémy Robin,agriculteur retraité; Vincent Ropars,docteur en médecine générale; Julien Roux,conseiller en communication, membre de l'observatoire zététique; Mathieu Rudloff,docteur en sciences pour l'ingénieur, ingénieur aéronautique; Thomas Rulleau,kinésithérapeute, docteur en staps-cognition ingénieur de recherche; Estelle Rünneburger,docteure en biologie et médiatrice scientifique; Alexis Rybak,médecin; Alexa Sadier,chercheuse en biologie; Bernard Saudreau,ingénieur; Jean-Pierre Sauvage,professeur Université de Strasbourg; Tabatha Sauvaget,chargée des partenariats chez esprit sorcier; Laurent Schaeffer,chercheur, professeur de biologie cellulaire (faculté de médecine de Lyon); Frédéric Schütz,statisticien, maître d'enseignement et de recherche à l'Université de Lausanne; Tanja Schwander,professeure d'université en biologie; Benoit Sibileau,kinésithérapeute, formateur directeur scientifique kobustech; Chistian Simon,enseignant-chercheur sorbonne université; Daniel Suchet,enseignant-chercheur en photovoltaïque; Frédéric Suffert,chercheur en épidémiologie végétale, INRA; Robin Swezey,responsable scientifique de recherche, docteur en informatique; Anne Thadee docteur en sciences exactes et leurs applications et journaliste scientifique; Arnaud Thiry,vulgarisateur scientifique; Alexandre This,ingénieur R&D : mathématiques appliquées et mécanique des fluides; Véronique Tissier,médecin généraliste; Tazzio Tissot,chercheur en biologie de l'évolution; Jacques Treiner,chercheur associé au lied, université paris-diderot; Myrto Tripathi,présidente des voix du nucléaire; Nathan Uyttendaele,vulgarisateur scientifique, professeur; Kévin Van den Bossche,vulgarisateur sur youtube; Clémence Vastine,journaliste; Jean-Luc Vayssière,professeur de biologie cellulaire; Alexis Verger,chargé de recherche au CNRS; Benoit Viault,médecin urgentiste; Franck Villard,président de l'observatoire zététique; Patrick Vincourt,directeur de recherche INRA en retraite; Jean-Baptiste Vioix,maitre de conférences en électronique et informatique; Anne Visdominé,médecin généraliste; Guy Waksman,académie d'agriculture de france; Anne Wautier,médecin; Francis Wautier,ingenieur; Géraldine Woessner,journaliste; Jean-Pierre Zryd,professeur honoraire Université de Lausanne.

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