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Effondrés, confinés, libérés: le violent cycle de vie des magnétars, ces étoiles ultra-denses

Représentation 3D des lignes de champ magnétique dans une étoile à neutrons en rotation lente | Crédits

D’où viennent les magnétars, ces curieuses étoiles à neutrons d’une incroyable densité dont le champ magnétique intense semble capable de délivrer de longues bouffées de rayonnement gamma (ou sursauts gamma), perceptibles jusqu’à la Terre? Des chercheurs français et allemands livrent une explication originale du fonctionnement physique de ces étoiles pas comme les autre, en convoquant un principe analogue à la dynamo qui transforme l’énergie mécanique en électricité sur nos vélos!

Pourquoi c’est intéressant. Ces mystérieux magnétars ne sont guère que 30 dans notre galaxie, selon les derniers recensements. Depuis leur découverte à la fin des années 1970, ils demeurent largement méconnus. Ces nouveaux travaux, en modélisant ces étoiles, fournissent des éléments théoriques compatibles avec les observations astrophysiques.

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Covid-19: One More Tragedy to Come for Syrian Refugees

Distribution in Deir Hassan camp. The settlements are overcrowded with 120 000 displacled people. Credit: Abdul Majeed Al Qareh

The North West in Syria is currently the area most affected by the conflict where daily bombing and shelling have displaced almost one million people from their homes in the space of just a few months. The COVID-19 pandemic has added another layer of complexity to a catastrophic humanitarian emergency according to Médecins sans Frontières (MSF), based in Geneva.

Why are we talking about it. As 14 cases and two deaths of Covid-19 have already been reported in the government-led area (figures moving daily), the province of Idlib is preparing for the worst. Thousands of displaced people fleeing the bombings that raged between December 2019 and March 2020 have taken refuge in the area. “An emergency that will add to another emergency," warned the Head of Mission of MSF in Syria.

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Hackathon #VersusVirus (1/4): un grand exercice de résilience

Ce vendredi, 4889 personnes se sont retrouvées en ligne pour faire face à la crise du covid-19. Durant le hackathon #VersusVirus, il s’agit de trouver, en 48 heures, des solutions pratiques à 180 défis liés à la crise du coronavirus en Suisse.

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Hong Kong: la contestation politique à l'heure du coronavirus

Cette semaine, dans un centre commercial de Hong Kong. (Keystone/AP Photo/Vincent Yu)

Tout rassemblement de plus de quatre personnes est interdit à Hong Kong depuis le 29 mars. La décision du gouvernement local fait suite à une explosion des cas importés de Covid-19. Elle met un peu plus à genou une opposition à l’élan entravé par le virus depuis janvier. Les manifestations de contestation, étaient depuis lors en sommeil, elles sont désormais techniquement interdites. Mardi 31 mars, quelques dizaines d’opposants ont toutefois bravé l’interdit. La police a procédé à une vingtaine d’arrestation.

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In the run-up to Easter, the Federal Council will not change containment measures

Federal Councillor in charge of health, Alain Berset, along with Ueli Maurer et Ignazio Cassis,during press conference on 3rd of April | Keystone / Peter Klaunzer

At the press conference on Friday the 3rd of April 2020, the Federal Council announced several measures designed to keep the country in a state of vigilance because of Covid-19. Fearing that people will not follow the rules as vigilantly in the run-up to the Easter holidays, the Federal Councillor in charge of health, Alain Berset, invited citizens to travel as little as possible during the Easter period, and especially not to Ticino. The Confederation is also taking steps to monitor the stocks of medicines and medical devices in the cantons and to requisition them if necessary.

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La Chine recense désormais les cas asymptomatiques de coronavirus

Deux personnes portent un masque dans un parc à Wuhan (Image d'illustration) | Keystone / NG HAN GUAN

Exceptionnellement, nous avons décidé de mettre cet article à disposition gratuitement de tous nos lecteurs, tant ces informations sont utiles pour comprendre l'épidémie en cours. L'information a néanmoins un coût, n'hésitez pas à nous soutenir en vous abonnant.

Sous la pression de la communauté internationale, la Chine dévoile désormais, depuis le 1er avril, le nombre de patients asymptomatiques découverts au cours des campagnes de test du Covid-19. Les chiffres de cette première journée, soit 78% de nouveaux cas asymptomatiques, suggèrent un rôle de ce mode de transmission encore plus élevé que ce que l’on supposait jusqu’alors. Mais il ne faut pas en tirer de conclusions hâtives.

Pourquoi il faut rester prudent. Ces chiffres ne découlent pas d’une étude scientifique, mais d’une seule journée de reporting. On ne peut en conclure définitivement, en termes statistiques, que quatre cas de Covid-19 sur cinq ne présentent pas de symptômes. D’autant plus que sur la dernière journée disponible du décompte chinois, soit le 2 avril, ce pourcentage chute à 66%. Il faudra encore attendre plusieurs jours, voire semaines, pour obtenir une estimation réaliste du taux de cas asymptomatiques en Chine.

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Le soutien psychologique se transforme en heures sup' dans les hôpitaux zurichois

Les urgences de l'hôpital Triemli à Zurich. Photo: Keystone

Notre nouvelle newsletter gratuite, le Point Coronavirus vient remplacer pour quelques semaines le Point Sciences. Chaque jour, elle livre infos, témoignages et analyses au cœur des hôpitaux. Ce nouveau rendez-vous quotidien donne la parole aux soignants qui se dévouent sur le front du Covid-19.

Je vous invite à retrouver nos deux professionnelles des urgences de l’hôpital universitaire de Zurich et de la station Corona de l’hôpital Triemli. Elles nous racontent comment les choses ont évolué.

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Swiss NGO leads the effort against Coronavirus in developing countries

Man wearing a mask in Johannesburg | THEMBA HADEBE/EPA/KEYSTONE

There is an urgent need to better protect the populations of developing countries from Covid-19. In response to this, on the 3rd of April, scientists, physicians, NGOs and policymakers from 30 different countries announced the launch of COVID-19 Clinical Research Coalition. This international coalition should make it possible to carry out more clinical research on Covid-19 in developing countries in Africa, South America and South-East Asia.

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A l'approche de Pâques, le Conseil fédéral n'entend pas lâcher de lest sur le confinement

Le conseiller fédéral Alain Berset s'exprime lors de la conférence de presse du Conseil fédéral du 3 avril, à Berne, aux côtés des conseillers fédéraux Ueli Maurer et Ignazio Cassis | Keystone / Peter Klaunzer

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Lors de sa conférence de presse ce vendredi 3 avril 2020, le Conseil fédéral a annoncé plusieurs mesures destinées à maintenir le pays dans un état de vigilance face à Covid-19. Craignant un relâchement à l’approche des vacances de Pâques, le conseiller fédéral en charge de la santé Alain Berset a notamment invité les citoyens à se déplacer le moins possible pendant la période pascale, et surtout pas au Tessin. La Confédération se donne également les moyens de surveiller les stocks de médicaments et de dispositifs médicaux des cantons et de les réquisitionner au besoin.

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Nicolas Feuz écrit en live le tout premier polar sous confinement

«Restez chez vous!», nous assène-t-on chaque jour à mesure que les beaux jours s’installent. Appliquant les mesures édictées par le Conseil fédéral à la lettre, l’auteur neuchâtelois Nicolas Feuz distille quotidiennement deux chapitres de son nouveau polar «Restez chez vous», écrit sous confinement sur sa page Facebook, à mesure qu’il continue de rédiger. Une première!

Jeudi 26 mars 2020, 19h tapantes. Dans l’effervescence des médias sociaux pulsant au rythme incessant des partages de news concernant le coronavirus, des théories du complot et des commentaires sans fin des internautes isolé.e.s, Nicolas Feuz livre le premier volet de son nouveau livre sur sa page Facebook.

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Une ONG suisse à la tête d'un effort contre le coronavirus dans les pays en développement

Homme portant un masque à Johannesburg | THEMBA HADEBE/EPA/KEYSTONE

Il est urgent de mieux protéger les populations des pays en développement face au Covid-19. A cette fin, des scientifiques, des médecins, des ONG et des décideurs politiques de 30 pays différents ont annoncé dans la nuit du 3 avril le lancement de COVID-19 Clinical Research Coalition. Cette coalition internationale doit permettre de mener davantage de recherches cliniques autour du Covid-19 dans les pays en développement, en Afrique, en Amérique du Sud ou en Asie du Sud-Est.

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«La crise pandémique fait planer un risque de crise alimentaire en Afrique»

A Genève, Erwan Boubet, CEO d’Ifaco, est spécialisé dans le négoce du blé, en particulier à destination de l’Afrique. / Ifaco, DR

Les marchés de matières premières alimentaires, comme le blé, le café ou le sucre, traversent une période tendue à cause des conséquences, notamment logistiques, de la pandémie Covid-19. Au point que l’Organisation des nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) évoque un risque de crise alimentaire. A Genève, où beaucoup d’échanges de matières premières ont lieu, les grandes entreprises de négoce sont aux avants-postes de ces marchés chahutés. L’analyse d’Erwan Boubet, CEO de la société Ifaco, spécialisée dans le négoce de blé et basée à Genève, sur la situation en Afrique et les risques systémiques potentiels.

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Google Maps partage ses données sur les effets du confinement dans chaque pays, dont la Suisse

Les données pour le canton de Genève | Google Maps

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Google sait où vous êtes allé, mais également où vous n’êtes pas allé. L’entreprise américaine, via son service Google Maps, a publié ce vendredi 3 avril les données agrégées des déplacements de ses utilisateurs par pays. Objectif: aider «les responsables de la santé publique à évaluer les mesures de distanciations sociales et les directives liées à Covid-19». Ces mêmes données étaient notamment exploitées en interne pour définir les pics de fréquentation, ou la popularité de magasins, bars ou autres lieux de commerce.

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Anne Lévy prend la tête de l’Office fédéral de la santé publique en pleine crise du coronavirus

Anne Lévy, future directrice de l'OFSP, vendredi 3 avril en conférence de presse à Berne. | Keystone / Anthony nex

Lors de sa conférence de presse du 3 avril 2020, le Conseil fédéral a annoncé la nomination d’Anne Lévy à la tête de de l’Office fédéral de la santé publique (OFSP). Elle succède à Pascal Strupler, actuel directeur de l’OFSP, et prendra ses fonctions à compter du 1er octobre 2020.

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Aux États-Unis, le gendre de Trump privatise la gestion de la pandémie

Le gendre du président Trump est apparu pour la première fois au sein de la Task Force américaine contre Covid-19 jeudi 2 avril. /Keystone/DPA/Kevin Dietsch

Le gendre de Donald Trump, Jared Kushner, émerge comme une personnalité influente dans la lutte contre la pandémie Covid-19, révèle une longue enquête de Politico. Chargé à l’origine de coordonner les efforts des entreprises privées, le mari d’Ivanka Trump et les consultants qui l’entourent seraient désormais plus importants dans la gestion de la crise que le ministre de la Santé Alexandre Azar et autant que le vice-président Mike Pence, qui coordonne les efforts gouvernementaux. Contrairement à l’administration, le groupe privé du gendre du président échappe à tout contrôle des conflits d’intérêt.

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Le coronavirus prospère dans la gorge, d'où sa contagiosité

Tag "Otto protège son prochain" à Magdebourg, en Allemagne. | Keystone / Klaus Dietmar

Une étude importante, conduite par des chercheurs allemands, a analysé la réplication virale chez des patients Covid-19 présentant des symptômes modérés. Ces recherches, parues le 1er avril dans Nature, montrent que s’il infecte les bronches, provoquant des pneumonies, le nouveau coronavirus possède un tropisme important pour les voies aériennes supérieures: nez, bouche, gorge…

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L'OFSP publie une carte interactive pour suivre la propagation du coronavirus en Suisse

Le suivi épidémiologique le plus complet possible et accessible facilement pour tous était très attendu. L’Office fédéral de la santé publique (OFSP) a publié jeudi 2 avril ses données cumulées depuis le 31 janvier sur un tableau de bord interactif.

Ce qu’on y trouve. Carte avec détails cantonaux, nombre de cas confirmés en laboratoire, décès, incidence et valeurs absolues sont représentés à l’aide de courbes et de données chiffrées. De quoi se faire une idée plus précise de l’évolution de l’épidémie dans le pays.

Les limites. Le site ne donne pas les chiffres des hospitalisations, ni des personnes prises en charge en soins intensifs. Il n’indique pas non plus les guérisons survenues dans le pays. Et le nombre de cas positifs n’est que le reflet des tests menés de façon ciblée.

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A découvrir sur Covid-19 en Suisse

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«J’ai été surpris par le nombre de délations»: à Genève, la police s'adapte au coronavirus

Des agents patrouillent au bord du lac à Genève, le 28 mars 2020. | Keystone / Salvatore Di Nolfi

Empathie, appui à la population, sécurité et fermeté. Tels sont les règles fixées aux agents genevois qui patrouillent, aux aguets, pour faire respecter les mesures relative au coronavirus édictées dans l’ordonnance du Conseil fédéral et l’arrêté cantonal associé. Pour répondre efficacement à la menace sanitaire, les services de police ont été réorganisés. Non sans quelques heurts au démarrage. Témoignages.

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Il y a 90 millions d’année, de la forêt recouvrait l’Antarctique

Illustration de James McKay / Alfred-Wegener-Institut

Des chercheurs ont découvert qu’au milieu du Crétacé, une forêt luxuriante poussait en Antarctique, raconte CNN. Dans une carotte de sédiment provenant du fond de la mer d’Amundsen, ils ont retrouvé du sol forestier, des pollens, des spores et des systèmes de racines datant d’il y a environ 90 millions d’années. L’échantillon contient aussi les premières traces de plantes à fleurs jamais retrouvées si proches du pôle Sud. Ces travaux ont été publiés dans Nature.

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Précaires et invisibles, les nettoyeurs dénoncent leur exposition au Covid-19

Image d'illustration. | Shutterstock

Cet article est le troisième volet d'une série d'enquêtes sur les métiers qui passent entre les mailles du filet social et sanitaire mis en place par les autorités face à la crise du coronavirus.

La bonne gestion des deniers publics et la quête d’efficience des entreprises a son revers et il porte un nom: externalisation. Etat, écoles, banques et régies recourent systématiquement aux services d’une entreprise de nettoyage. Des commandos restreints se déploient à marche forcée dans leurs locaux pendant qu’employés et fonctionnaires prennent le petit déjeuner ou le dîner. Face à l’épidémie du Covid-19, ces soldats de la propreté s’inquiètent pour leur santé, car dans leur profession, le télétravail n’existe pas.

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Quand l’humain est confiné, les animaux dansent

Un puma chilien. | Shutterstock

Le Flux Santé s'intéresse aussi à la santé animale. Chloé Laubu, docteure en biologie du comportement animal, se penche ici sur l'impact du confinement humain sur la faune.

Un puma observé à Santiago du Chili, des sangliers à Barcelone, une civette de Malabar (espèce en voie d’extinction) traversant un passage piéton en Inde, des coyotes à San Francisco, des canards en balade sur le périphérique parisien ou encore des chèvres sauvages qui envahissent un centre-ville au pays de Galles: les exemples d’animaux sauvages qui profitent de notre absence pour réinvestir les lieux semblent se multiplier ces derniers jours. Petit état des lieux du confinement humain du point de vue de la faune sauvage.

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Face au coronavirus, l'effort international inédit pour trouver un vaccin en moins de 18 mois

Un laboratoire d'immunologie travaillant sur un vaccin contre Covid-19 au Brésil | SEBASTIAO MOREIRA/EFE/KEYSTONE

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La recherche d’un vaccin contre le Sars-Cov-2 va bon train. Conséquence directe du nombre de pays touchés par la pandémie, la démarche est inédite par sa rapidité et le nombre d’acteurs institutionnels et industriels mobilisés au plan international. Plus d’une quarantaine de vaccins candidats sont actuellement en lice dont au moins trois sont entrés dans la première phase d’essais cliniques. L’objectif:  obtenir un vaccin en quelques mois, là où les derniers vaccins développés ont pris au mieux plusieurs années.

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Les leçons d'une épidémie virtuelle survenue sur le jeu vidéo World of Warcraft

Ce boss, baptisé Hakkar l'Écorcheur d'Âmes, a causé bien des déboires aux joueurs de World of Warcraft en 2005 | Blizzard Entertainment

Une fois n’est pas coutume, le monde réel a peut-être des leçons à tirer d’une expérience dans le monde virtuel, en l’occurrence un jeu en ligne à univers persistant. En pleine pandémie de Covid-19, Ars Technica revenait il y a quelques semaines sur un épisode d’épidémie virtuelle survenue en 2005 sur World of Warcaft du fait d’un bug malencontreux. Ce dernier s’est propagé d’un joueur à l’autre exactement comme le ferait une maladie infectieuse.