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Il y a 44 millions d’années, le plus grand mammifère prédateur d'Europe était suisse

Mandibule de Cartierodon Egerkingensis. Barre d'échelle = 1cm. | Bastien Mennecart / NMBS

Deux paléontologues ont découvert une nouvelle espèce de hyanodontidé dans les collections du Musée d’histoire naturelle de Bâle. Le fossile, vieux d’environ 44 millions d’années, montre que Cartierodon egerkingensis était alors le plus grand mammifère prédateur en Europe.

Pourquoi c’est important. Les autres représentants de cette famille de prédateurs n’excédaient pas 20 kilos à cette période de l’Éocène moyen. Or C. egerkingensis atteignait 30 kilos, d’après la taille de ses dents. Cela modifie la vision que l’on avait jusqu’ici de l’évolution des prédateurs européens de cette époque.

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