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L'étonnante coopération de deux ravageurs du riz

Un épis de riz. | Shutterstock / bossartist

«La cicadelle brune et la pyrale du riz», en voilà une histoire digne des Fables de La Fontaine. La première est une sorte de petite cigale, avec une taille n’excédant pas le centimètre. L’autre se présente sous la forme d’un papillon, avec des ailes d’un blanc nacré. Ces petits insectes sont redoutables: grands amateurs de riz, ils font des ravages dans les rizicultures et sont donc particulièrement redoutés des agriculteurs.

Pourquoi leur relation est étonnante. Partager le même repas n’induit-il pas une concurrence entre les deux herbivores? Que nenni! Car non contents de se sustenter en toute tranquillité côte à côte, la cicadelle brune et la pyrale du riz se serrent les pattes pour lutter en duo contre les moyens de défense élaborés par la céréale.

C’est ce qu’a découvert une équipe de chercheurs de l'Académie chinoise des sciences agricoles et de l’université de Neuchâtel, dont les résultats ont été publiés le 19 novembre dans la revue Nature Communications.

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