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Au programme de votre Flux Sciences ce mercredi

Bonjour à tous, je suis Denis, nous sommes le 15 mai 2019, et j’aurais le plaisir de vous accompagner au fil de cette journée. Vos questions, vos remarques, une seule adresse, facile à retenir: sciences@heidi.news. Nous nous efforcerons d’y répondre.

La nuit prochaine ne sera pas comme les autres. SpaceX, de l’incontournable Elon Musk, entend lancer la première salve de sa constellation Starlink, censée à terme offrir un internet sans fil à l’ensemble de la planète. Plus de 11’000 satellites sont prévus, au nom d’une liberté d’accès au réseau mondial, sans que les détails concrets, le prix notamment, n’aient été donnés.

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Une nouvelle carte du relief de l'Antarctique avec le satellite CryoSat-2

Sur cette carte en fausses couleurs, l’altitude a été calculée en utilisant le mode interférométrique plutôt que le mode radar habituel du satellite CryoSat-2 | Université d'Edimbourg (Royaume-Uni)

Cette carte inédite a été dévoilée à l’occasion du Living planet symposium organisé par l’Agence spatiale européenne, qui se tient du 13 au 17 mai 2019 à Milan, et auquel Heidi.news assiste. Elle représente l’altitude du Continent Glacé, de 0 mètre (en violet) à 4 km (en rouge).

Pourquoi c’est nouveau. Ce n’est pas la première fois que des données satellitaires sont utilisées pour produire une cartographie 3D de l’Antarctique: cela avait déjà été réalisé en 2017 à l’aide du radioaltimètre du satellite CryoSat de première génération (EN), mais avait nécessité plus de 250 millions de points d’observation. Ici, les chercheurs ont utilisé les capacités interférométriques de CryoSat-2 plutôt que son radar altimétrique traditionnel.

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Fin de l'alerte au tsunami en Papouasie-Nouvelle-Guinée et aux îles Salomon

La carte publiée aujourd'hui montre l'épicentre du séisme de magnitude 7,7 | USGS

Un violent séisme de magnitude 7,7 s’est produit aujourd’hui à 14h58 (heure européenne), tout près de l’île de Kavieng, en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Une alerte au tsunami a été lancée par le Centre d’alerte aux tsunamis du Pacifique, qui dépend de l’Unesco, neuf minutes après la secousse.

Pourquoi c’est important. Selon les géologues du gouvernement américain (USGS), la secousse s’est produite à faible profondeur (10 km) sous l’eau. L’alerte au tsunami porte sur un rayon de 1000 km autour de l’épicentre du séisme. Des vagues sont susceptibles de toucher les côtes de PNG et les îles Salomon.

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Sur les plages d’Hiroshima, des grains témoignent de l’horreur de l’explosion nucléaire

Hiroshima après l'explosion | U.S. Navy Public Affairs Resources

Découverts par hasard sur des plages au Japon, de petits débris s’avèrent être des matériaux formés et retombés lors l’explosion de la bombe atomique sur Hiroshima, le 6 août 1945.

Pourquoi c’est important. Beaucoup d’études ont été faites sur les retombées radioactives du bombardement nucléaire d’Hiroshima. Mais c’est la première fois que des matériaux, de petits grains aux formes multiples, sont identifiés. Ils proviennent très vraisemblablement de la ville elle-même, qui a été vaporisée par l’extrême chaleur de l’explosion nucléaire.

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«J’avais étudié des centaines d’échantillons de sable et jamais rien observé de pareil»

Une plage de l'île de Miyajima, non loin d'un lieu de prélèvement de sable contenant des débris de l'explosion d'Hiroshima | そらみみ - Creative Commons

Installé en Suisse, le géologue Mario Wannier raconte comment il est parvenu, avec ses collègues, à déterminer que des échantillons de sable de la région d’Hiroshima contiennent des débris de la ville pulvérisée en 1945 par une bombe atomique.

Pourquoi c’est important. Cette découverte fortuite, née de la passion de Mario Wannier pour l’étude du sable des plages d’Asie, confirme à quel point on connaît mal ce qui se passe au sol quand une bombe atomique explose.

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Comment la Chine utilise l'IA pour améliorer son système d'attribution de bourses

Le siège de la Fondation nationale des sciences naturelles à Pékin | NSFC

La Fondation nationale des sciences naturelles (NSFC) chinoise teste un nouvel outil d’intelligence artificielle. Sa fonction: sélectionner les experts qui examinent les demandes de financement qui lui sont soumises. L’institution veut ainsi rendre le processus plus rapide et transparent, raconte un article de Nature News.

Comment ça marche. Le système passe en revue les bases de données de littérature scientifique et les pages personnelles des chercheurs, notamment les données sur leurs travaux. Il compare ensuite ces informations au contenu des demandes de bourses pour identifier les meilleures combinaisons. Le nouvel outil a permis de sélectionner au moins 44'000 experts l’an dernier. En 2018, la NSFC a évalué 225'000 demandes de financement.

link

Lire l'article dans Nature News

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An engineers dream: if a wall has to be built between the US and Mexico, why not use it to produce energy?

(Purdue University / Jorge Castillo Quiñones)

Instead of a wall, why don’t we build an energy park all along the 1,954 miles of the US-Mexico border? Bringing energy, water, jobs and border security to the region. That's the plan put forward by engineers and scientists from across the USA, led by Purdue University in Indiana.

The proposal suggests both nations work together on an enormous infrastructure project: a complex train of solar energy panels, wind turbines, natural gas pipelines, desalination facilities that together would create an industrial park unlike any other along the border.

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Les futures colonies spatiales de Jeff Bezos sortent tout droit des seventies

Une colonie spatiale vue de l'intérieur | Rick Guidice pour NASA Ames Research Center

Le 9 mai dernier, Jeff Bezos, patron de Blue Origin, a détaillé ses grandes ambitions dans l’espace. D’abord à court terme avec son alunisseur Blue Moon. Mais aussi à très long terme: Bezos a partagé sa vision de la colonisation spatiale. Vision inspirée, raconte le site CityLab, par les travaux de Gerard O'Neill dans les années 1970, un physicien de Princeton dont Bezos fut l’élève et dont il revendique la filiation.

L’histoire. Après les premiers pas américains sur la Lune en 1969, un petit groupe de passionnés autour de Gerard O'Neill a commencé à imaginer la phase suivante. Soit rien de moins que la construction de cités en orbite inspirées de villes existantes sur Terre et censées héberger des millions de personnes.

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En hiver, faute de soleil, les Suisses manquent de vitamine D

Des skieuses profitent du soleil à Nendaz. | Jean-Christophe Bott / KEYSTONE

En Suisse, le faible ensoleillement en automne et en hiver ne permet par à l’organisme de produire la dose quotidienne de vitamine D recommandée par l’OMS, conclut une étude financée par le FNS.

Pourquoi c'est important. La vitamine D est essentielle à la santé des os et pourrait jouer un rôle notamment contre certaines infections respiratoires et certains types de cancers. On connaissait les problèmes de carence en vitamine D dans les pays européens. Ces nouveaux travaux permettent de mieux comprendre le phénomène afin de faciliter la prévention.

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Les colonies lunaires devront composer avec le risque sismique

Cette vallée explorée par deux astronautes de la mission Apollo 17, en 1972, présente une faille active | Nasa -LRO Camera

La comparaison de vieux enregistrements de séismes par les missions Apollo et d’images de failles à la surface de la Lune confirme que notre satellite possède une activité sismique.

Pourquoi c’est important. On connaît très mal l’activité tectonique de la Lune. Les stations sismiques déposées par les missions Apollo étaient trop proches pour localiser avec précision l’épicentre des secousses enregistrées. Une étude montre qu’une partie d’entre elles provient vraisemblablement d’une longue faille découverte par la sonde Lunar Reconnaissance Orbiter.

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La Suisse consacre 22,6 milliards par an à la recherche

La Suisse a dépensé 22,6 milliards de francs pour la recherche et le développement en 2017, soit 2% de plus qu’en 2015, année du précédent relevé, indique l’Office fédéral de la statistique. Cette légère augmentation est portée par les dépenses des hautes écoles, notamment pour la recherche fondamentale.

Les détails. Les investissements pour la recherche et le développement représentent 3,4% du PIB suisse. Deux tiers, soit 15,6 milliards de francs, proviennent des entreprises. Les dépenses des hautes écoles atteignent 6,2 milliards de francs.

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Un robot low-tech en forme de chaussette qui tisse du lien

Image: Université de Cornell (Etats-Unis)

Bientôt un robot interactif au sein de chaque foyer? Peut-être… À condition que ces machines se laissent apprivoiser. Pour faciliter la création d’un lien affectif entre l’humain et l’objet, le personnaliser à souhait pourrait être une solution.

Qu’est-ce que ça change? Les robots grand public ressemblaient jusque-là aux autres objets high-tech dans leurs matériaux: plastique, métal, verre. Avec le risque que s’installent froideur et distance avec l’utilisateur. Selon Guy Hoffman, l’humain ne va rien tirer de plus de cette interaction si le robot ne suscite chez lui aucune émotion.

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Le labo russe: plantes connectées, Russie hackée et hésitations sur la 5G

Les plantes productrices de courant d'Elena Mitro | Elena Mitro

Julian, notre correspondant à Moscou, a identifié pour vous les dernières actualités scientifiques venues de Russie.

De l'électricité par les plantes. La designer russe Elena Mitro a lancé un projet enthousiasmant (EN). Son idée? Connecter des dizaines de plantes entre elles afin de produire du courant, par photosynthèse et usage de bactéries. Pas de quoi alimenter des villes pour l'instant mais assez pour éveiller les consciences russes à l'urbanisme vert et l'énergie renouvelable, deux notions encore assez floues dans le pays.

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Au programme de votre flux Sciences ce mardi

Bonjour! Je m’appelle Sophie et vous souhaite la bienvenue sur le flux Sciences de Heidi.news. Tout au long de ce mardi 14 mai, je me chargerai de sélectionner pour vous le meilleur de l’actualité scientifique suisse et étrangère. Si vous avez une question ou une remarque, n’hésitez pas à me contacter: sciences@heidi.news.

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