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L'Unesco s'inquiète de l'impact du changement climatique sur le patrimoine de l'humanité

Inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco, l'acropole d'Athènes est l'un des sites touristiques les plus visités au monde | Creative Commons

Réunis à Athènes le 22 juin 2019, les experts de l’Unesco, s’inquiètent des dommages causés au patrimoine mondial de l’humanité (qui recoupe aussi bien des constructions humaines que des sites naturels) par le changement climatique, relate Phys.org (EN).

Pourquoi c’est important. Ralentir la détérioration naturelle de ces sites a toujours été un enjeu pour l’organisation culturelle des Nations unies. Mais avec une hausse de 3 à 4°C des températures d’ici la fin du siècle, la trajectoire actuelle, les dégradations pourraient prendre une ampleur inédite et irréversible.

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Lire l'article sur Phys.org (EN)

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Un robot industriel se programme lui-même pour assurer la sécurité de ses collègues humains

Assemblé à partir de modules standardisés, ce bras robotisé se reprogramme seul pour assurer la sécurité de ses opérateurs humains | Science

Une équipe germano-italienne propose, dans Science Robotics (EN), un bras robotisé industriel à part. Ses particularités: modulaire, il peut rapidement être ré-assemblé selon les besoins. Il sait aussi se programmer tout seul, pour mieux tenir compte des humains dans son périmètre et éviter de les blesser!

Pourquoi c’est prometteur. Les robots cohabitent désormais avec les hommes dans l’industrie. Mais ils doivent être programmés individuellement, en fonction des spécificités de chaque modèle. L’intérêt de l’auto-programmation sur ce nouveau prototype: réduire les coûts, mais aussi limiter le risque d’accident, en tenant compte de l’espace occupé par le robot et de la sphère d’action des ouvriers travaillant avec lui.

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Sur votre Flux sciences le 24 juin: voiles solaires, sépultures spatiales, avion sans gaz et papillons

Bonjour à tous, je suis Denis, nous sommes le 24 juin 2019, et j’aurais le plaisir de vous accompagner au fil de cette journée. Vos questions, vos remarques, une seule adresse, facile à retenir: sciences@heidi.news. Nous nous efforcerons d’y répondre, en direct si possible!

Dans une vingtaine d’heures maintenant, une fusée Falcon Heavy doit décoller du centre spatial Kennedy, en Floride. Ce troisième lancement de la fusée lourde de SpaceX revêt une importance toute particulière pour l’entreprise, puisqu’il est destiné à prouver à l’US Air Force que l’engin pourra être utilisé pour mettre en orbite des satellites militaires.

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Ce crâne est la preuve que le narval et le béluga ont pu s'hybrider

Ce crâne de cétacé, possédant notamment une dentition étonnante, s'avère être la première preuve d'hybridation entre narval et béluga | Mikkel Høegh Post

Une équipe danoise a réalisé une étude génétique sur un crâne de cétacé à l’allure étrange et préservé dans les collections du Muséum d'Histoire naturelle du Danemark. Leurs résultats sont publiés dans la revue Scientific Reports. Surprise: il s’agit d’un hybride entre un béluga et un narval, deux espèces de baleines caractéristiques des régions arctiques.

Pourquoi est-ce étonnant. L’animal, qui fut abattu dans les années 80, présentait une dentition particulière: une rangée de dents comme chez le béluga, mais implantées horizontalement et torsadées, comme la défense d’un narval. Ce spécimen est la première preuve directe que ces deux espèces peuvent s’hybrider.

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Voir l'article en accès libre dans Scientific Reports (EN)

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Après la mort d’un patient aux Etats-Unis, faut-il avoir peur de la transplantation fécale?

Une colonie de bactéries Escherichia coli | Agricultural Research service - domaine public

Le jeudi 13 juin la FDA a annoncé le décès d’un patient à la suite d’une transplantation du microbiote fécal (EN). De quoi semer le doute sur l'innocuité de cette nouvelle thérapie.

Pourquoi c’est important. La transplantation du microbiote est très prometteuse et généralement bien tolérée. Elle est utilisée en Suisse pour le traitement des colites récidivantes provoquées par la bactérie Clostridium Difficile. Alors que s’est-il passé?

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C'est en Suisse qu'un portefeuille égaré a le plus de chance d'être rendu à son propriétaire

Une étude passionnante publiée dans Science montre la propension des gens, dans 40 pays, à rendre à son propriétaire un portefeuille contenant de l’argent. Mieux vaut le perdre en Suisse qu’en Chine!

Ce qui est étrange. Plus il y a d’argent dedans, et plus le propriétaire à de chance de le récupérer. Sauf au Mexique, où c’est l’inverse! À noter qu’il a fallu plus de 17 000 portefeuilles pour cette vaste étude…

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Lire l'article dans Science (EN)

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Nos explications

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Sexisme, «boys club» et plafond de verre: les universités suisses continuent de sacrifier les femmes

Visite de l'EPFL d'une délégation du Liechtenstein, avec Martin Vetterli et Ueli Maurer| Keystone

Cet article fait partie de notre dossier sur la grève des femmes, qui sera enrichi au fil de la journée du 14 juin.

L’université reste un bastion masculin en 2019. Si au niveau bachelor et master, la Suisse atteint la parité – et même une légère majorité de femmes! –, c’est loin d’être le cas lorsque l’on monte dans la hiérarchie académique. Le pays ne compte que 22,8% de professeures, alors que la Conférence des recteurs avait fixé l’objectif de 25% pour… 2012.

Pourquoi c’est grave. Ce phénomène appelé leaky pipeline représente une immense perte de compétences pour la recherche. Une fuite des cerveaux vers d’autres carrières, en quelque sorte.

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Faut-il réguler la ruée vers le minerai spatial en créant des aires protégées?

Des travaux passionnants, mathématiques et futuristes, nous invitent à réfléchir sur l’emprise grandissante de l’humanité sur son environnement. Si croissante qu’elle en est exponentielle.

Qu’est-ce qu’une exponentielle? C’est sans doute l’une des notions les plus difficiles à concevoir pour notre cerveau. Il suffit d’une petite expérience virtuelle pour s’en rendre compte. Une fois compris, on peut alors se projeter dans l’avenir, y compris dans celui de notre système solaire tout entier!

| | question

En combien de temps atteindrait-on la parité si les universités ne nommaient plus que des femmes professeures?

Une question de lecteur de l’EPFL, qui souhaite rester anonyme, à laquelle répond notre journaliste Sophie Gaitzsch.

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La question complète. Suite à la lecture de votre article sur le leaky pipeline, m’est venue l’idée suivante: on évoque souvent des objectifs d’embauche de 50% de femmes aux postes de professeurs. Mais si les universités adoptaient une approche radicale, en n’engageant plus que des femmes à ces fonctions, combien de temps faudrait-il pour atteindre la parité? Il y a tellement de candidat-e-s exceptionnel-le-s sur le marché du travail que procéder ainsi n’impliquerait même pas de sacrifier la sacro-sainte «excellence académique».

La réponse de Sophie Gaitzsch, journaliste chez Heidi.news. Deux raisons principales nous empêchent d’apporter une réponse précise:

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L'enzyme de jouvence existe... chez la souris

photo d'illustration | Keystone

Allonger l’espérance de vie et réduire les signes du vieillissement est au cœur des recherches de nombreux laboratoires dans le monde. S’ils n’ont pas encore découvert la recette de l’élixir de jouvence universel, des chercheurs américains publient des résultats expérimentaux très prometteurs.

Pourquoi c’est intéressant. De précédents travaux avaient déjà découvert le rôle d’une molécule, appelée NAD+, dans les processus de vieillissement. Ces nouveaux travaux mettent en évidence les propriétés anti-âge d’une seconde enzyme, qui augmente la production de NAD+, ce qui aurait des effets à la fois sur les signes de vieillissement et la durée de vie.

Une actualité vous interroge ?

Posez votre question à la rédaction de Heidi.news

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L'université d'Oxford reçoit un don historique de 150 millions de livres sterling

Stephen Schwarzman, le généreux donateur, CEO de Blackstone. | Markus Schreiber / AP/ Keystone

L’université d’Oxford a annoncé qu’elle allait recevoir 150 millions de livres sterling du milliardaire américain Stephen Schwarzman, le fondateur du fonds d’investissement Blackstone. Il s’agit du don le plus important pour l’institution «depuis la Renaissance», raconte The Guradian (EN).

À quoi l’argent va servir. L’université utilisera cette somme pour créer un nouveau centre de sciences humaines, ainsi qu’un institut de recherche sur l’éthique dans le domaine de l’intelligence artificielle.

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Lire l'article du Guardian (EN)

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Dans l'Himalaya, les glaciers fondent deux fois plus vite depuis le début du 21e siècle

La frontière entre l'est du Népal et l'Inde, le 20 décembre 1975, vue par un satellite militaire Big Bird | Josh Maurer/LDEO

Une nouvelle étude confirme le recul des glaciers dans l’Himalaya. Le rythme est moins soutenu que pour les glaciers alpins, mais il a doublé depuis le début du XXIe siècle.

Pourquoi on vous en parle. Le recul des glaces continentales est l’un des symptômes les plus visibles du réchauffement climatique. Mais rares sont les études de grande ampleur, à la fois dans le temps et dans l’espace. C’est pourtant une condition nécessaire pour déterminer des tendances.